Apollo12


Apollo 12

Apollo 12 fu la sesta missione con equipaggio nell'ambito del Programma Apollo della NASA (USA), e la seconda ad atterrare sulla Luna, dopo Apollo 11. Decollò dal John F. Kennedy Space Center il 14 novembre1969 alle 16:22 UTC.

Equipaggio

Fasi principali della missione [modifica]

Subito dopo la partenza da Cape Canaveral, esattamente a 36 secondi e mezzo e a 52 secondi dal lancio il razzoSaturn V venne colpito da un fulmine mentre attraversava l'alta atmosfera. Gli strumenti del Modulo di Comando andarono off-line per alcuni secondi ma l'alimentazione delle celle a combustibile riprese a funzionare regolarmente. Fortunatamente si guastarono solamente 9 sensori di minore importanza e ciò non influenzò la missione in quanto tutto il resto era a posto e funzionava alla perfezione.

Il luogo dell'allunaggio dell'Apollo 12.

Il secondo atterraggio lunare di sempre fu molto preciso. La discesa fu automatica, e furono fatte solo piccole correzioni manuali da parte di Conrad. All'allunaggio, avvenuto nell'oceano delle tempeste (Oceanus Procellarum), portò il Modulo Lunare "Intrepid" a piccola distanza (182,88 metri) da un lander (il Surveyor 3) atterrato sulla Luna due anni e mezzo prima dell'Apollo 12. Conrad e Bean presero delle parti del Surveyor 3 e le riportarono sulla Terra per compiere delle analisi. Inoltre i due astronauti fecero due passeggiate lunari di quasi 4 ore ciascuna. Collezionarono molte rocce lunari e misero a punto degli esperimenti scientifici sulla sismicità lunare, sul flusso del vento solare e sul campo magnetico.Intanto Gordon, a bordo del "Yankee Clipper" in orbita lunare, fece delle fotografie multispettrali della superficie lunare. L'equipaggio, poi, rimase un giorno supplementare in orbita, per scattare altre fotografie. Quando il Modulo Lunare accese i motori per riportare Bean e Conrad sul Modulo di Comando in orbita e farli ricongiungere con Gordon, i sismografi lasciati dai due astronauti registrarono scosse per più di un'ora.

Conrad vicino al Surveyor 3. Sullo sfondo il Modulo Lunare.

A differenza dell'Apollo 11, che compì un atterraggio quasi imbarazzante per quanto riguarda la precisione dell'area di allunaggio prevista, Apollo 12 riuscì nell'impresa di fare un atterraggio molto preciso, e, come detto, vicino alla sonda Surveyor 3, arrivata sulla Luna nell'aprile del 1967.

Per migliorare la qualità delle immagini televisive della Luna, a bordo dell'Apollo 12 fu trasportata una telecamera a colori (anziché quella monocromatica che aveva avuto in dotazione l'Apollo 11). Sfortunatamente, quando Bean trasferì la telecamera nel luogo dove doveva essere installata (vicino al Modulo Lunare) inavvertitamente la puntò contro la luce diretta del Sole, distruggendone la superficie sensibile del tubo Vidicon. Così la copertura televisiva di questo evento venne interrotta quasi subito.

Il Modulo di Comando e l'equipaggio dell'Apollo 12 furono recuperati dalla portaereiamericana USS Hornet. La nave è oggi in esposizione in un museo a Alameda, in California. Il Modulo di Comando è invece al Virginia Air and Space Center, a Hampton, in Virginia. Il modulo Lunare abbandonato impattò contro la Luna il 20 novembre1969 nel luogo di coordinate 3.94 S, 21.20 W.

Curiosità

  • Al ritorno dalla missione spaziale fu rinvenuto un batterio (precisamente uno Streptococcus mitis di origine terrestre), all'interno di una guarnizione del Surveyor 3, controllato durante una passeggiata spaziale. Tale batterio è sopravvissuto per oltre due anni alle condizioni ambientali lunari.
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